Un secreto oculto en los sedimentos: Las escamas de las mariposas

Los sedimentos de los lagos se pueden considerar como “discos duros de información” capaces de almacenar las condiciones ambientales y los eventos que afectan el paisaje forestal a lo largo del tiempo. Para interpretar la información de este disco duro ecológico es necesario utilizar indicadores que hayan sido registrados en los sedimentos. Las escamas de Lepidoptera (mariposas y polillas) es un nuevo indicador de Paleoecología con un alto potencial para ser útil en la reconstrucción del pasado de los ecosistemas forestales y los ciclos de las perturbaciones naturales (epidemias de insectos). En esta investigación, demostramos cómo hemos descubierto las escamas en los sedimentos (un descubrimiento inédito a nivel mundial), así como su potencial para reconstruir las epidemias de insectos en los últimos 10000 años. Esto es muy fuerte, porque hasta hoy, los ciclos epidémicos de insectos solo han sido descritos en los últimos 5 siglos en el bosque boreal. Para obtener estos resultados, hemos trabajado durante los últimos 5 años, contando y mirando escamas bajo el microscopio en los sedimentos en miles de muestras. Además, proporcionamos una perspectiva sobre las posibles aplicaciones de las escamas de Lepidoptera en la conservación de la biodiversidad, la ecología forestal y el contexto del cambio climático. Describimos las características principales como una poderosa herramienta en Paleoecología: abundancia de escamas, buen estado de conservación después de 10000 años y fácil de identificar. Y finalmente indicamos las líneas de investigación para desarrollar estudios en el futuros. 2018 será el año de la escala Lepidopteran, ¡nuestro descubrimiento revolucionario!

En definitiva lo que hemos logrado hacer es: reconstruir las epidemias forestales de los últimos 10.000 años usando las escamas de los defoliadores (Lepidoptera) halladas en los sedimentos lacustres.

Summary

Natural disturbance is one of the major topics in forest ecology. However, most paleoecological studies have only considered the influence of wildfire as an agent of disturbance, with fire history based primarily on the use of charcoal as a proxy for fire events. The frequency and intensity of insect outbreaks and their effect on the forest landscape have been neglected due to the absence of an effective proxy tool. Finding indicators able to provide insight into the impacts of past insect outbreaks is therefore essential. Fossil moth (Lepidoptera) scales offer a new approach for interpreting past insect-related disturbances and assessing the interactions between climate, fire and insect outbreaks. Paleoindicators must respond to three main criteria: (1) be in high abundance, (2) allow for easy identification and (3) remain well-preserved in sediment records. We demonstrate that wing scales are abundant in the boreal forest during insect outbreak periods. We also show that due to their chitin composition, these scales remain well-preserved throughout a 10,000-year sediment record. Furthermore, they are relatively easy to identify after being recovered from lake sediments. Therefore, we introduce the needs, potential and applications of this paleoindicator in forest ecology, and the main directions for the future research. This new approach offers an important scientific advance in ecology through a much improved, higher resolution reconstruction of an important natural disturbance: insect outbreaks.

Autor: Miguel Montoro Girona

Disponible en: ​https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fevo.2018.00002/full

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